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科学家发现土卫六上有沙海 类似撒哈拉沙漠
2006-05-13          点击: 2744
科学家发现土卫六上有沙海 类似撒哈拉沙漠



2006年05月05日新华网洛杉矶电 (记者 陈勇) 科学家借助美国宇航局“卡西尼”飞船的雷达发现, 土星最大的卫星——土卫六的赤道地带,存在着横亘上千公里的“沙海”,“海”中的沙丘高达百 米。这种“沙海”的特性,与地球上的撒哈拉大沙漠非常相似。

土卫六的赤道地带有大片阴影区域。过去,科学家一直推测这些阴影可能是液态的碳氢化合物海洋 ,并认为由于土卫六远离太阳,太阳辐射不足以产生塑造沙丘的风力,因此土卫六上不可能有沙丘 。

“卡西尼”飞船去年10月飞掠土卫六时,用其搭载的成像雷达探测了土卫六赤道的阴影地带。结果 发现,这些阴影实际上是大片的沙漠,其中有的沙丘高达一百米左右,沙丘带绵延1500公里以上, 总体上东西向横亘,并带有南北向的波纹。

美国亚利桑那大学的拉尔夫·洛伦兹等人在5日出版的新一期《科学》杂志上撰文认为,土卫六上的 “沙海”很可能是土星引力造成的。洛伦兹等人说,土星对土卫六的潮汐性引力,大致相当于月球 对地球潮汐引力的400倍,这一引力可以在土卫六大气层产生速度为每秒半米的风。

在地球上,这样速度的风只是微风。但由于土卫六本身引力小、大气层稀薄,每秒半米的风足以把 暗色的颗粒物从高纬度地区输送到赤道地带,形成沙丘。此外,构成土卫六沙丘的颗粒物与地球上 的沙尘大不相同,它本身非常轻,密度大致与咖啡粉相当,很容易被风搬运、堆积。

构成土卫六沙丘的颗粒物究竟是什么成分?研究人员目前还没有确切的认识。他们推测有三种可能 性,一是沙粒由冰屑构成,而冰屑是土卫六上的冰层被甲烷雨冲刷溶蚀后产生的;另一种可能性是 ,沙粒由有机物组成,而有机物是土卫六大气层产生光化学反应的产物;此外,沙粒也可能是由冰 屑和有机物颗粒混合而成。(完)

责任编辑: wayne
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